DESCOLONIZANDO LA SALUD: CÓMO LAS COMUNIDADES NATIVAS ESTÁN INCREMENTANDO SU PREPARACIÓN PARA EL COVID-19

Los pueblos nativos americanos tienen como prioridad el cuidado de los ancianos, que son los sabios de las comunidades. Foto: Megan Marples/Cronkite News

Las comunidades Nativas Americanas en varios territorios están acelerando rápidamente los esfuerzos para prepararse para la emergencia pandémica COVID-19. Su trabajo es ejemplar de cómo, a pesar de la mayor vulnerabilidad de las comunidades remotas, así como las disparidades de salud heredadas de siglos de abusos coloniales, los pueblos indígenas están utilizando todas las herramientas disponibles para construir comunidades más fuertes y ayudar a los más necesitados.

La conciencia de un sistema injusto, donde el gobierno federal controla y restringe el desarrollo económico en tierras indígenas, es el primer paso para descolonizar la salud.

Los Nativos Americanos son conscientes de que el sistema privado de atención médica está fuera del alcance de la mayoría de las comunidades indígenas, dejándolas significativamente vulnerables a las pandemias. Las disparidades económicas y étnicas muestran que casi uno de cada cuatro indios estadounidenses y nativos de Alaska carece de seguro de salud, según la Asociación de Colegios Médicos AmericanosEsto se hizo evidente durante la pandemia de H1-N1, que afectó desproporcionadamente a las comunidades Nativas y mostró una tasa de mortalidad cuatro veces mayor que el resto de la población.

El acceso a los recursos federales, por lo tanto, literalmente se convierte en un salvavidas.

Las Tribus actualmente no son elegibles para recibir recursos del programa de emergencia de salud de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC en Inglés) y deben pasar por el Servicio de Salud Indígena (IHS), que históricamente no ha tenido fondos suficientes. Por lo tanto, el Consejo Nacional de Salud Indígena Urbana y Representantes Nativos, como Deb Haaland de la Laguna Pueblo en Nuevo México, se aseguró de que el paquete de ayuda de emergencia aprobado por la Cámara incluiría al menos $ 94 millones para organizaciones de salud Indígenas (que, a partir de este escrito, aún está pendiente en el Senado).

La presión también llegó en el camino de un segundo proyecto de ley, la Ley de Acceso a las Existencias de Suministros Médicos Tribales, co patrocinada por los senadores estadounidenses Tom Udall y Elizabeth Warren, para permitir a las tribus acceso directo a los recursos de los CDC, kits de prueba COVID-19 y respiradores. Ese proyecto de ley llegó a través de conversaciones directas con la Junta Nacional de Salud Indígena, el Congreso Nacional de Indígenas Americanos, el Consejo Nacional de Salud de Indígenas Urbanos, el Fondo de Protección de la Soberanía de las Tribus Unidas del Sur y del Este, y el Comité de Amigos sobre Legislación Nacional.

Pero esperar por el acceso a los recursos que salvarían vidas no es suficiente.

Según Native News Online, la Nación Navajo ha estado a la vanguardia de la preparación de COVID-19 mediante la creación de un equipo de emergencia que ha estado tomando medidas proactivas para educar al público, coordinar esfuerzos con varias agencias locales y nacionales y minimizar la salud de la comunidad. riesgos The Navajo Times informó que el personal de Navajo IHS viajó a Seattle para recibir capacitación en preparación para emergencias de coronavirus y para tratar de establecer instalaciones de cuarentena y aislamiento en Arizona y Nuevo México.

Se ha establecido una línea directa para pacientes que presentan síntomas pero no se encuentran en estado crítico y  foros de radio se llevan a cabo todos los Jueves en la Radio KTNN, la Voz de la Nación Navajo y KWRK a las 6 p.m. para mantener informado al público.

Los representantes de salud de la comunidad también van de puerta en puerta para informar a los ancianos, la población más vulnerable a COVID-19, cómo cuidarse.

Como Jade Begay escribe en el sitio web de NDN Collective, para los pueblos Indígenas a través de las fronteras, los ancianos son sagrados y guardianes del conocimiento, y deben ser apreciados y protegidos. “Todos tenemos la responsabilidad de proteger a nuestros queridos ancianos”.

Jade nos enseña la importancia clave de continuar el trabajo descolonial mientras nos acercamos a esta crisis de salud mundial, que “requerirá cierto Indi-genio (Indige-nueity)” para practicar el distanciamiento social y preservar nuestro sentido de comunidad. Los nativos de Alaska hicieron exactamente eso con este video, al reconocer la importancia de la comunidad para su gente, al tiempo que informaban sobre el virus:

 El video dice: el distanciamiento social no es lo mismo que el autoaislamiento o la cuarentena, el distanciamiento social en nuestro campus significa que aquellos en alto riesgo deben evitar grandes reuniones y lugares abarrotados, evitar darse la mano y abrazarse tanto como sea posible.

La sensibilidad cultural también exige el uso creativo de las lenguas nativas. Los navajos están llamando al virus, por ejemplo, Dikos Ntsaaígíí-19 (o Neumonía-19) para usar un término más simple y ayudar a las personas a comprender de qué es capaz este virus respiratorio y para qué necesitan estar preparados.

Los esfuerzos para frenar esta pandemia se pueden ver en muchos otros ejemplos, por nombrar solo algunos, en las tribus Sioux, la Nación CherokeeSeneca, programas culturalmente sensibles de los Nativos de Alaska y las Tribus Nez Perce y múltiples organizaciones indígenas en estrecha coordinación juntos.

Si surge algo positivo de esta crisis de salud, deseamos comunidades más fuertes: los pueblos nativos, con recursos limitados pero con mucha autodeterminación y memoria histórica, están liderando el camino.

*Artículo originalmente publicado en Awasqa